「恣意的」の意味とは?「意図的」との違いや類語・反対語も解説

「恣意的」という言葉を知っていますか?普段はあまり見聞きしない言葉ですが、ビジネスでも「恣意的な行動を控える」「恣意的に判断しない」などのように使われることがあります。

ここでは「恣意的」の意味を中心に、使い方と例文、類語と反対語、また「恣意的」の英語表現を解説しています。混同しやすい言葉「意図的」との違いも併せてみていきましょう。



「恣意的」の読み方と意味

さっそく、「恣意的」の意味と使い方、また「恣意的」の英語表現から紹介しましょう。読み方は「しいてき」となります。

「恣意的」の意味は「思いつきで気ままに行動すること」

「恣意的」は「論理的な観点で必然性がないこと」また「自分勝手で気ままなさま」「思いつきな判断をすること」の意味を持ちます。

「恣意的」の「恣」には「自分の思うとおりに勝手に行動する」「やりたいままに振る舞う」という意味があり、「意」には「思い」「気持ち」「心」という意味があります。この二つの言葉が組み合わさって「自由な気持ち」「思うがままの行動」という意味へと発展しました。

ちなみに、「恣」は「し」の他に「ほしいまま」と読むことがあります。「ほしいまま」という言葉のニュアンスが伝えるように、「恣意的」が秘める「自由」「気まま」という意味はとても高いと言えるでしょう。

「恣意的」の使い方

「恣意的」は、「心」や「気持ち」がともなう場面で用いられ、感情のある「人」や「動物」などの考えや行動に対してのみに使われることが前提となります。つまり、人が気ままに判断したり動物が自由に行動することなどが「恣意的」への適切な使い方となり、神や現象などに使われることはありません。

また、「恣意的」は「偶然に」「無作為に」という状況ではなく、「必然性がなく、理にかなっていない」という場面で使うのが正しい使い方となります。おおむね「その時の感情や思いつきで行動する」というニュアンスで使うのが適切です。

「恣意的」を使った例文

「恣意的」を使った例文を5つ挙げてみます。

  • 取引先との商談では恣意的な判断は避けるべきである。
  • 計画を立てていたにも関わらず、同僚のAは恣意的に反対の行動に出た。
  • 恣意的な価格設定は、消費者を困惑させる可能性がある。
  • 社長の発言を恣意的に解釈してはいけない。
  • 第三者の恣意的な介入があったため、会議は一旦中段された。

「恣意的」と「意図的」の違いは?

「恣意的」に似た言葉に「意図的」がありますが、意味や使い方にどのような違いがあるのがみてみましょう。

「意図的」の意味は「目的を持ってわざとする」

「意図的」には「あらかじめ目的を持って行動すること」や「わざとそうすること」という意味があります。「意図的」には故意に、また作為的に行動を起こす意味があるため、目的を持たない「恣意的」とはニュアンスが異なります。

「恣意的」と「意図的」の使い分けのコツは「目的の有無」

「恣意的」と「意図的」を上手に使い分けるコツは、前述にもある通り、行動に対して「あらかじめ目的があるかどうか」という点です。自由に振る舞うことを意味する「恣意的」には根本的に「目的」や「ゴール」はありません。

たとえば「意図的な振る舞い」なら、そこには目的や狙いがあるに違いありませんが、「恣意的な振る舞い」なら、その時の気ままな気持ちで自由に振る舞っているだけという一時的なニュアンスがあります。そのため「恣意的な行動」では、少なからず「意図的な判断」より失敗やミスも多いと言えるでしょう。

「恣意的」の類語と反対語は?

「恣意的」という言葉を使いたくても、状況や文脈によっては別の言葉に言い換えたほうが良い場合もあります。最後に「恣意的」の類語と反対語について解説しましょう。

「恣意的」の類語は「任意的」「心任せ」

「恣意的」の類語には自分の気持ちを優先させることを表す「任意的」、また、自分の心に純粋に従うさまを意味する「心任せ」が挙げられます。どちらも制限を加えることなく、自由で気ままなさまを表す言葉です。

「恣意的」の反対語は「規則的」「自動的」

「恣意的」の正式な反対語は見当たりませんが、「恣意的」の逆の意味である「自由ではなく規則や基準に従って行動する」「感情に左右されず一定の行動をする」というようなニュアンスで考えれば、「規則的」「自動的」また「自動的」「普遍的」などが考えられます。

(付録)「恣意的」は英語で「arbitrary」

「恣意的」は英語で「個人の好みや判断に任せた」という意味を持つ「arbitrary(アービトゥラリ)」が最も適切な表現となります。「arbitrary」は原則や決まりに縛られることなく、任意で思いのままという意味合いを持ち、他人の意見や考えに頼らない、自分の判断で行動することを指す言葉です。

たとえば、気まぐれで自由な性格を「arbitrary character(アービトゥラリ・キャラクター)」、予想もしないような驚くべき展開(気まぐれなという展開という意)を「arbitrary expansion(アービトゥラリ・エクスパンション)」と呼んだりします。

まとめ

「恣意的」の意味は「思い付きで気ままに行動すること」です。「恣(し)」には「ほしいまま」という別の読み方もあり、まさに「恣意的」の言葉そのものを体現しているとも言えます。

「恣意的」は口語で使うことがあっても、なかなかメールや文書の中で用いることが少ない言葉です。しかし、意味や使い方をマスターしておけば、ピッタリの状況に遭遇した際に相手にここぞとばかりストレートに意味を伝えることができます。ぜひ「意図的」との使い分けに気を付けて、美しくリズムのある会話を作り上げていきましょう。

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某私立大経営学部卒、大手旅行会社、商社を経て、豪州へ移住。米国PCメーカーのカスタマー部に勤務後、カンガルーやエミューのいるNSW州の片田舎で生活を開始。田舎暮らしをきっかけにフリーランス(ライター・翻訳)に転身し現在に至る。趣味はゴルフ、料理、ローカルとのゴシップ、キャンプ。