「アーリー」の意味とは?英語表現とよく使われる複合語も紹介

英語で「早い」を意味する「アーリー」ですが、私たちの生活にも日常的に使われています。「アーリーバード」など聞いたことのある「アーリー」の付く言葉を集めて、その意味を解説しました。またその英語での使い方も紹介しています。

「アーリー」の意味

「アーリー」は時間的に「早い」「初期の」の意味で形容詞として使われています。英語の「early」(アーリー)から生まれたカタカナ語です。

名前にも使われる「アーリー」

アメリカでは地名などの名前に「アーリー」が使われることがあり、人名なら苗字と名前の両方で「アーリー」が使われます。人名として使われる場合は、「Early」や「Earley」「Eary」とつづる場合があります。

ジョージア州には「アーリー郡」があり、有名人にはロンドンを拠点に置く「ケイティアーリー」のデザイナー「ケイティ・アーリー(Katie Eary)」などがいます。

熱帯魚の名前としても使われる「アーリー」

アフリカのマラウィ湖にだけ住む全長15センチほどの青く光る魚「スキアエノクロミス・フライエリー」は、別称「アーリー」です。マラウィ湖周辺では食用として捕獲されますが、その色の美しさから飼育用として人気があります。

「アーリー」が付いた複合語はたくさん!

英語で「早い」という意味の「アーリー」はすっかり定着して、いろんなシーンで使われています。「アーリー」が付く複合語はたくさんあり、「アーリー○○」のような使われ方をしています。

そこで「アーリー」がつく複合語のなかでも特によく使われる言葉を選び解説します。

「アーリーバード」は早起きさん

「アーリーバード」は早起きをする人や早く到着する人を意味します。英語でも「early bird」と慣用句として使われます。ゴルフの早朝練習など、「アーリーバード」の方をよくお見かけします。

「アーリーアダプター」は新商品に興味あり

商品購入をする顧客の態度を五つに分けたうちの一つが「アーリーアダプター」で、常識的な価値観がありながらも、新しい商品やサービスなどの目新しいものにも敏感な顧客層とされています。

顧客の態度を分類したイノベーター理論は、1962年に米国スタンフォード大の社会学者であるエベレット・M・ロジャース教授に提唱されました。顧客層を5つの種類に分類して、「アーリーアダプター」は「イノベーター」に続く新しいものが好きなタイプです。「アーリーアダプター」の下には「アーリーマジョリティー」「レイトマジョリティー」そして「ラガード」と続き、「ラガード」となると最も保守的で、新しい商品やサービスにまったく興味を示さないか、一番最後にそうした商品を受け入れるタイプの顧客層です。

「アーリーリタイア」とは早期退職の別称

定年を待たずに退職をする早期退職の別称が「アーリーリタイア」です。定年直前の50代でアーリーリタイアをする人がいる一方で、自由に生きたいという欲求から20代でアーリーリタイアを考える人も増えているようです。

「アーリーリタイア」をするためのキーとなるのが、生活資金の確保です。「アーリーリタイア」にも「完全リタイア」と「セミリタイア」があり、「完全リタイア」が無収入になるのに対して、「セミリタイア」はアルバイトなどを続けて少しでも収入を得ます。

どちらが可能かは貯金や資産次第でもありますが、生活費をどれだけおさえられるかにもかかってきます。ただ生活費を切り詰めるだけでは精神的に追い詰められてきますので、メンタル面での充実度も大切です。「アーリーリタイア」を成功させるためには、自分の人生を見直し、将来を見通した計画的なプランが必要でしょう。

「アーリーチェックイン」でホテルに早くチェックイン

「アーリーチェックイン」とはホテルが定めた時間よりも早い時間にホテルにチェックインをすることをいいます。

「アーリーチェックイン」ができるかどうかはホテルのサービス次第です。またホテルの混雑具合とも関係しますので、無料で「アーリーチェックイン」を付け入れるホテルもあれば、有料の場合もあります。「アーリーチェックイン」をしたい場合は事前にホテルに連絡しておくとスムーズに対応してくれるでしょう。

「アーリースリム」はダイエット法

「ガゼリ菌」という食事からは摂取しにくい乳酸菌で脂肪を燃焼させるダイエット法です。整腸作用により便秘も解消されて、ダイエット効果も高いと評判になりました。

「アーリータイムズ」はウイスキーの銘柄

「Early Times」と明記されるウイスキーの銘柄のひとつです。1860年、米国のアーリータイムズ・ステーションと呼ばれる村で蒸留所があり、その村名が由来です。米国国内でも海外輸出用としても人気のあるウイスキーです。

英語での「アーリー」の使われ方

本来英語の「アーリー」は、形容詞と副詞として使われます。意味は時間的に「早い」ことを表し、果物などが早熟などの意味でもつかわれます。

副詞としての「アーリー」の英文例

  • I got up early.
    早く起きた

形容詞「アーリー」の英文例

  • I got up in the early morning.
    朝早く起きた。
  • The strawberry is so early that it is not tasty.
    そのイチゴはまた早すぎておいしくない。
  • He was so early for the appointment.
    彼は約束の時間よりも早く到着した。
  • This novel is a good example to explain of his early works.
    その小説は彼の初期の仕事を説明するいい例だ。

名詞に付いた「アーリー」

「アーリー」の複合語の中には、英語でも使っている言葉があります。

  • early bird:アーリーバード
  • early check-in:アーリーチェックイン
  • early adaptor:アーリーアダプター

まとめ

「アーリー」を使った複合語も多くビジネスにも活用されていますが、意味はいつでも時間的に早いという意味ですから、その理解は難しくないでしょう。

ただカタカナ語はそのまま英語で使えないこともありますので、英語として使う時には使えるかどうかを確認してから使うようにしましょう。