「醍醐味」の意味とは?語源や使い方・類語への言い換えも解説

「醍醐味(だいごみ)」とは「本当の面白さ」を意味する言葉です。「醍醐味」の語源となった「醍醐」を、チーズや蘇と混同している方もいるのではないでしょうか?この記事では「醍醐味」の語源や使い方の例文、類語への言い換え方も解説します。くわえて、「醍醐味」の英語表現も解説しましょう。

「醍醐味」の意味と語源とは?

「醍醐味」の意味は「本当の面白さ」

「醍醐味(だいごみ)」とは「物事の本当の面白さ」を意味する言葉で、仏教では「最上の教え」を意味します。「仕事の醍醐味」や「趣味の醍醐味」など、物事の真の面白さを表す状況で使いましょう。

例文

お客様の笑顔を見ることが仕事の醍醐味である

意味:お客様の笑顔を見ることが仕事の本当の面白さである

「醍醐味」の語源は仏教にある

「醍醐味」の語源は仏教用語にあります。仏教では牛や羊の乳を精製する過程を「五味(ごみ)」と呼び、5つの段階に分けていました。最初の段階である「乳(にゅう)」から「酪(らく)」、「生酥(しょうそ)」「熟酥(じゅくそ)」へ変化するたびに質も上がり、最終段階である「醍醐(だいご)」は最上の味を持つとされています。

「醍醐」が最上の味であることから、仏教の教本では「最上の教え」を「醍醐」で例えるようになります。「最上の味」「最上の教え」という意味が転じ、現代の「本当の面白さ」という意味で「醍醐味」が使われるようになったのです。

「醍醐」と古代チーズ「蘇」は別物

古代日本の乳製品には「醍醐」以外に「蘇」があります。

「蘇」は古代のチーズとも言われており、正しい製法が失われた現代では幻の食品となっています。「醍醐」と「蘇」はどちらも牛や羊の乳から作られているため、同一の物ではないかという意見もありますが「蘇」をさらに加工した物が「醍醐」であるため別物です。

「醍醐味」の使い方と例文

「醍醐味」は物事の1番の魅力を表す言葉

「醍醐味」とは「物事の1番の魅力」を表す言葉です。仕事から趣味、食事など経験する物事のなかで、この時こそが1番の魅力だと感じる状況で使用します。「醍醐味だ」や「醍醐味である」のように使いましょう。

「醍醐味を味わう」は本当の面白さを体験すること

「醍醐味」の使い方の1つが「醍醐味を味わう」です。「醍醐味を味わう」とは「本当の面白さを体験する」を意味し、物事を体験するなかで自分が最も魅力だと感じた状況で使われます。「醍醐味を味わった」「醍醐味を味わって」のように表しましょう。

例文

・彼の満足そうな顔をみれば、旅の醍醐味を味わったことが分かる

・仕事の醍醐味を味わうために成長しなければならない

「旅の醍醐味」「人の醍醐味」のように使う

「醍醐味」は「旅の醍醐味」「人の醍醐味」のように、「○○の醍醐味」の形で多く使われます。個人が本当に面白いと感じることを表すため、人によって何が醍醐味になるのかは異なります。

「旅」で例えると、「その地の名物を食べること」を醍醐味と表す人もいれば、「見知らぬ人とのコミュニケーション」を醍醐味と捉える人もいるでしょう。自分自身が「これこそ本当の面白さだ」と感じる状況で使用してください。

「醍醐味」を使った例文

  • 彼のおかげで釣りの醍醐味を知ることができた
  • 美味しそうに食べる顔を見るのもまた、料理の醍醐味だ
  • オンラインゲームの醍醐味は離れた仲間とプレイできることにある

「醍醐味」の類語と言い換え方

「醍醐味」の類語は「持ち味」

「醍醐味」の類語には「持ち味」が当てはまります。「持ち味」とは「人や作品がもつ他にはない味わい」を意味する言葉で、「醍醐味」とは「面白みがある」という点で類似しています。「彼の持ち味」や「持ち味を生かす」のように使いましょう。

例文

・濃い味付けのせいで食材の持ち味が殺されている

・彼女の持ち味は何にも動じないところだろう

「醍醐味を味わう」は「面白さを味わう」へ言い換える

「醍醐味を味わう」は「面白さを味わう」や「良さを堪能する」へ言い換えられます。どちらも「面白さを体験すること」を表しているため、「旅の面白さを味わう」や「手料理の良さを堪能する」のように言い換えてみましょう。

「醍醐味」の英語表現

「醍醐味」は英語で「The best part of~」

「醍醐味」の英語表現には「The best part of~」が適しています。「The best part of~」は「~の最高の部分」を意味する言葉で、醍醐味であることを表せます。「The best part of」に「Job(仕事)」や「Trip(旅)」を加えて「The best part of job」「The best part of trip」のように使いましょう。

「醍醐味を味わう」には「Experience」を加える

「醍醐味を味わう」を英語で表す場合、「The best part of」に「Experience」を加えましょう。「Experience」とは「経験」を意味する単語で、「Experience the best part of~(~の最高の部分を体験する)」のように使えます。

まとめ

「醍醐味」とは「本当の面白さ」を意味する言葉で、「醍醐味を味わう」や「旅の醍醐味」のように使います。語源は仏教用語の「醍醐」にあり、「最上の味」という意味が転じて「本当の面白さ」として使われるようになりました。

「醍醐味」以外の表現を使いたいときには、「持ち味」や「面白さを味わう」へと言い換えてみましょう。

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大阪在住の新人ライターです。学生時代にビジネスマナーや医療事務・秘書などの検定を取得し、前職は医療秘書として医院勤めでした。料理とスポーツが得意なので、いつか記事にできたらなと思っています。よろしくお願いします。