「拍車」の意味とは?「拍車がかかる」など使い方と例文・類語も

物事のスピードが増す様を「拍車がかかる」などと表現しますが、「拍車」は元々は乗馬の際に用いられる「馬具」のひとつであることを知っていますか。本記事では「拍車」の詳しい意味とともに、「拍車がかかる」や「拍車をかける」などの使い方や例文、類語についても解説しています。

「拍車」の意味とは

「拍車」とは乗馬靴に取り付ける金具の名称

「拍車」とは、乗馬者のかかとにつける金属製の道具です。このかかとの「拍車」で馬の腹を刺激することで、馬を早く走らせるなど速度を加減するための道具として用いられます。「拍車」は歯車のような形をしていることからその突起を気にする人もいますが、くるくる回る状態に手入れをされていれば馬に痛みはないと言われています。

「拍車」の読み方は「はくしゃ」

「拍車」は「はくしゃ」と読みます。「拍」とは「うつ・手でたたく」という意味を持つ漢字で、「ひょう・はく」などの読みを持ちます。「拍車」の場合は「はく」と読み、「はくしゃ」という読み方をします。

「拍車」の使い方と例文

「拍車をかける」は「進行を一気に早めること」

「拍車をかける」とは、「進行を一気に早める」という意味の慣用表現です。「拍車」が馬を早く走らせるための道具であることに由来した表現で、単に人を急かす場合のほか、物事が人に与える影響やその勢いについて言及する場合にも使うことができます。なお、馬具としての「拍車」を使用する際にも「拍車をかける」と表現します。

例文
  • 定時に終わるよう、作業に拍車をかけた。
  • 早めに拍車をかけたおかげで、余裕をもって納期を迎えることができた。
  • 我が家では子どもに拍車をかけるのは、父である私の役目だ。
  • 議論に拍車をかけるべく、新たな問題提起をした。

「拍車がかかる」とは「スピードが速まること」を意味する

「拍車をかける」と似た表現に「拍車がかかる」があります。「拍車がかかる」とは、「スピードが速まり、勢いがついたように進む様」を表しています。

例文
  • 上司の一言で、作業に拍車がかかった。
  • 課長に昇進してから彼の忙しさには拍車がかかった。
  • 彼は言われてから拍車がかかるまでに時間がかかる。
  • A氏の発言で、議論には拍車がかかった。

事態の悪化を意味して使うことも

「拍車をかける」あるいは「拍車がかかる」といった表現は、物事が好転する場合だけでなく、事態の悪化を指して用いることも可能です。物事がさらに面倒になること、あるいはエスカレートさせるような意味合いでも「拍車」という単語を使用します。

例文
  • 母の認知症はここ数か月で拍車がかかったように進行した。
  • 妻を亡くしたことが彼の老化に拍車をかけた。
  • 日々のストレスが私の物欲に拍車をかけているように思う。
  • テイクアウトやデリバリーの普及は、ゴミ問題には拍車をかけるのではと懸念されている。

「拍車」の類語

「加速させる」「促進させる」が類似の表現

「拍車をかける」と似た意味を持つ表現には、「加速させる」や「促進させる」などが挙げられます。いずれも、物事にはたらきかけ、進行を早めることを意味する表現です。また、後ろから吹く風・有利な状況を意味する「追い風」という単語を使った「追い風に乗る」も似た意味で用いられます。

ネガティブな意味では「火に油を注ぐ」とも言い換えられる

ネガティブな意味合いで用いられた「拍車をかける」は、「火に油を注ぐ」や「波風を立てる」などの表現に言い換えることができるでしょう。「火に油を注ぐ」とは、(勢いが盛んなものに)さらに勢いを加えよくない結果にすることを意味します。「波風を立てる」には、面倒な事柄・もめ事を持ち込むという意味があります。また似た表現には、「事を荒立てる」も挙げられるでしょう。

「輪をかけて」も程度の変化を表す言い回し

「拍車をかける」のように、程度が激しくなる様を表す言い回しには「輪をかけて(輪をかける)」が挙げられます。「輪をかける」には、「程度が一層激しくなる・さらに大げさにする」などの意味があります。

例文
  • ここ最近の彼は輪をかけて張り切っている。
  • 退職後の父は輪をかけて小言が多い。

「拍車」の英語訳

「拍車」は英語で「spur」

「拍車」は英語では「spur」となります。「spur」には、「拍車」という意味の他「刺激」「激励」などの意味もあり、「need the spur(刺激が必要だ)」などの表現でも用いられます。「拍車をかける」という動詞でも使用することができ、「The award was formed to spur research.(この賞は研究に拍車をかけるために設立された)」などの使用が可能です。「The news has spurred the confusion.(その知らせは混乱に拍車をかけた)」などと使うこともできます。

まとめ

「拍車」は元々は速度を調整するための馬具ですが、一般には「拍車をかける」や「拍車がかかる」など物事の加速や勢いが増す様を意味する表現として用いられています。「加速する」「促進する」などに言い換えることもできますが、「拍車」という単語を使うことで「より一層」というようなスピード感をもった表現となるのが特徴です。